神秘莫测的极光和其背后的神话传说原作:Kelly Whitt翻译:李桦编排:黄卓尔后台:库特莉亚芙卡 李子琦 徐⑨坤斯加...

神秘莫测的极光和其背后的神话传说

原作:Kelly Whitt

翻译:李桦

编排:黄卓尔

后台:库特莉亚芙卡 李子琦 徐⑨坤

去跟心爱的人看一次极光吧,编织属于自己的神话故事(图1)

斯加的北极光。照片由Manish Mamtani拍摄。

以上科学知识都是人类在近两个半个世纪才逐渐积累起来的。纵观历史,生活在古代的人类编织出了五花八门的神话故事来解释这种神秘现象的成因。即使如今的我们知道其中蕴藏的科学原理,在看到这种像是闹鬼的房间里飘忽不定的花窗帘一样的“灵异”现象的时候,也不免产生许多奇特的联想。

让我们来看一看,在一些古老的神话故事中,极光这一神奇现象是如何被解释的。

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照片由Jörgen Norrland Andersson拍摄。

在拉丁语、希腊语和英语中,极光的名字“Aurora”音译:奥罗拉或欧若拉就具有浓厚的神话色彩。欧若拉是古罗马神话中的黎明女神,象征着夜间北方北半球地平线上微弱的极光,预示着白昼的最终到来。早期的文明喜欢将神秘的极光与天神起来。

生活在北美洲休伦湖中马尼图林岛上的阿尔冈昆人(Algonquin,北美印第安人的一支)认为北极光是他们的造物主布下的吉兆。西伯利亚的楚瓦什人(Chuvash)则认为北极光是他们信仰的天神帮助妇女生产的信号。

极光也常常与死亡后的世界起来。形成易洛魁联盟的六个北美原住民部落相信北极光指示着灵魂栖息之地的入口。北欧海盗维京人则认为北极光是女武神瓦尔基里的盔甲反射的光芒,引领死去的勇士去往天堂—瓦尔哈拉(北欧神话中死亡之神奥丁款待阵亡将士英灵的殿堂)

生活在东加拿大的索尔托人(Saulteaux,生活在加拿大的奥吉布瓦人称为索尔托人)斯加的夸夸嘉夸人(Kwakwakawakw或Kwakiutl)和特林吉特人(Tlingit)看来,极光是死去的人或者鲸鱼、海豹等动物的魂魄在空中跳舞。

东格陵兰岛的因纽特人认为极光代表着在出生时夭折的孩子。与以上和逝去相关的解释刚好相反的是北美原住民拉科塔苏族(Lakota Sioux )他们相信北极光是尚未出生的年轻一代的灵魂。

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哈德逊湾上空的火星与北极光。2020年9月12日,David Kakukinniq 摄于加拿大

另一个总是与极光关联的符号是战争与暴力。生活在斯堪的那维亚半岛北部的萨米人(Sami)认为北极光的能量于在暴力事件中丧生的人的灵魂。美国威斯康星州的福克斯人(Fox,也称梅斯克瓦基族)畏惧极光,认为那是他们曾经杀死的敌人的魂魄在试图集结并卷土重来。因此,在福克斯人看来,北极光是战争和瘟疫的前兆。

除了战争,球类运动也常出现在关于极光的神话中。许多因纽特人的有关极光的传说中都有死人用海象头玩球的故事。在美国缅因州瓦巴纳基人(Wabanaki)的故事中,进行球类运动的人们头上带着颜色独特的灯、腰间系着彩虹色的腰带,这些配饰形成了极光。

还有一些神话与民间传说认为极光的出现和动物或者神兽相关。一些中世纪的斯堪的那维亚人相信北极光是由海洋中的巨型鲱鱼群制造的,它们闪闪发光的身体将光投射到了天空中。

在一个芬兰神话故事里,极光是火狐狸用尾巴将火星甩进空气形成的。在中国北方的地区不常能看到极光,但依旧有传说存在,认为极光是龙喷出的火焰。

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震撼的龙形极光,图片由中国著名星空摄影师Tea-tia在2019年2月拍摄于冰岛。

极光的产生也常被归咎于生活在“地平线另一边”的人。比如生活在美国北达科他州的曼丹人(Mandan )民间就流传着这样的故事,说北极光是生活在更北国度的人用巨型大锅炖煮死亡的敌人尸体时投射在空中的倒影。美国州的原住民马卡族人(Makah)偶尔也能观察到遥远北方的“火焰”他们因此觉得极光是一个在遥远北方的侏儒部落炖煮鲸脂产生的。

而明尼苏达州和威斯康辛州的梅诺米尼人(Menominee)则认为极光是友善的北方巨人在晚上用鱼叉捕鱼时点燃的火把。不光是北极光,南极光也有着自己的故事。新西兰的毛利人相信南极光是他们的先祖移居至遥远的南方后点燃的篝火。

还有一些民间传说认为北极光能预报天气。美国缅因州的原住民相信飘动的极光预报了大风天的到来。苏格兰的人则通过极光舞动的频率来判断天气,他们认为快速变化的极光意味着不稳定的天气,而缓慢优雅的极光则预示着宜人的天气。这些当然都是没有科学依据的。如今,我们知道极光是空间天气的一部分,和地球上的晴雨无关。太阳随时可能抛射出新一轮物质,引发地磁风暴,开启新一轮的极光秀。

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本文相关词条概念解析:

极光

极光(Aurora、AuroraBorealis、Polarlight或Northernlight)是由于太阳带电粒子(太阳风)进入地球磁场,在地球南北两极附近地区的高空,夜间出现的灿烂美丽的光辉。在南极称为南极光,在北极称为北极光(NorthernLights)。极光出现于星球的高磁纬地区上空,是一种绚丽多彩的发光现象。而地球的极光,来自地球磁层或太阳的高能带电粒子流(太阳风)使高层大气分子或原子激发(或电离)而产生。极光常常出现于纬度靠近地磁极地区上空,一般呈带状、弧状、幕状、放射状,这些形状有时稳定有时作连续性变化。极光产生的条件有三个:大气、磁场、高能带电粒子。这三者缺一不可。极光不只在地球上出现,太阳系内的其他一些具有磁场的行星上也有极光。

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